Vetenskapsrådet
"Det vi vill ha är kunskap, men det vi får kallas information. "
- Peter Gärdenfors
Det här är tidningen Tentakels arkiverade webbsidor. Tidningen lades ned 2011.
December 2010 Nr 5

Kirsty Spaldings forskning om fettceller har fått stort genomslag. (Foto: Stefan Zimmerman/KI)

Kirsty avslöjar fettcellens liv

Kunskapen om människans fettceller har förändrats tack vare Kirsty Spalding, Karolinska Institutet. Numera vet vi att de nybildas.
Från ERC har hon fått ett femårigt ekonomiskt stöd på 1,5 miljoner Euro för att bygga upp en forskargrupp kring studier av fettcellernas liv.
Redan som liten var Kirsty Spalding mer intresserad av att få ett mikroskop eller kemilåda än dockor i julklapp.
– Jag minns när mamma och jag var i en bokhandel och jag hittade boken Känn din kropp. Jag formligen försvann in i bokens värld där i affären.
Hon fick sin mamma att köpa boken och den då tioåriga Kirsty skrev noggrant upp alla svåra ord, för att lära sig dem.
 
Under gymnasieåren hemma i Australien var hon inte lika fokuserad på naturvetenskap, istället läste Kirsty psykologi. Men på universitet växte det naturvetenskapliga intresset igen och för forskning. Det blev en avhandling inom neurovetenskap.

Ville till Karolinska

Efter sin postdoktortid vid Boston Cancer Institute, USA, lockade Europa.
– Jag ville till Karolinska, eftersom de var kända för sin forskning om hjärnan, berättar Kirsty Spalding.
Tanken var att stanna ett år. Det har blivit nio år vid institutionen för cell- och molekylärbiologi.

De första åren studerade hon hjärnans celler; kunde de nybildas eller ej? Under åren som postdoktor hos professor Jonas Frisén utvecklade hon en metod för att studera cellens födelse i en människas kropp, genom att tidsbestämma kolet i cellens DNA. Idén är baserad på Kol 14-metoden som används inom arkeologin för att åldersbestämma föremål.
 

Lite känt om fettcellen

Under en av hennes föreläsningar frågade en student om hon kunde använda metoden för att studera fettceller också?
– Jag kollade Pub Med för att se vad som var känt om fettcellen och blev chockad över att vi inte ens visste om de kunde nybildas, säger Kirsty Spalding.
Det var 2005 och sedan dess har hon genom sin forskning ökat vår kunskap.

2008 när hon publicerade sina resultat om fettcellen blev det stort genomslag i media. Studierna som baserats på fettceller från 700 individer visade att ungefär 10 procent av fettcellerna dör och ersätts varje år. Nytt var också att överviktiga bildar fler fettceller i snabbare takt än normalviktiga och att antalet är konstant även efter viktnedgång.
 

Stor uppmärksamhet

Det var sensationella nyheter. Nature skrev, liksom New York Times och många fler.
– Det var en så tydlig skillnad, mot den föga uppmärksamhet som min forskning om nybildning av hjärncellerna rönt tidigare. Det säger något om hur stort intresset är kring vikt och övervikt, säger Kirsty på telefon från New York.
Hon är på resa till San Fransisco, där hon samarbetar med kirurger för att få tillgång på mänskliga fettceller att studera.

Än återstår många frågor att besvara. Kan man påverka nybildningen av fettceller för att hjälpa överviktiga att få färre? Vad händer i cellen hos smala som går upp i vikt i vuxen ålder? Hon hoppas besvara några av dem med hjälp av den forskargrupp bestående av en postdoktor, en doktorand och en labbtekniker som hon nu ska skapa, med pengarna från ERC. 

– För tillfället skriver jag på ett paper om resultaten från en studie om omvandlingen av fett inuti fettcellerna. Ett annat om hur vår diet påverkar fettcellen, berättar Kirsty Spalding.

 
Namn: Kirsty Spalding.
Yrke: Forskar om cellens nybildning.
Ålder: 38.
Bor: Stockholm och San Fransisco.
Familj: Två systrar.
Intressen: Framförallt vattensporter, simmar (tävlar i långdistans simning till havs), vattenskidåkning och surfing.

Fotnot: Läs även artikeln 20 unga svenskar får pengar från ERC.

Pia Vingros

Datum: 2010-12-16
Skriv ut

Kommentarer

Kommentarsfunktionen är avstängd.
Välkommen tillbaka med dina kommentarer i den nya webbtidningen Curie från Vetenskapsrådet som lanserades 2012.
Ansvarig utgivare: Tomas Nilsson. Redaktör: Eva Barkeman.
Allt material på www.tentakel.vr.se är skyddat enligt lagen om upphovsrätt. Citera gärna artiklar men ange alltid källa.